Connaissez vous l’Ume ?

Au Japon, il existe une tradition de hanami concernant l’ umé, précédant celui des cerisiers. Si les cerisiers du Japon sont plus populaires pour le hanami, particulièrement chez les jeunes, les personnes plus âgées préfèrent l’atmosphère du hanami de l’umé. Avec sa floraison très précoce dans l’hiver, parfumée et plus discrète que celle du cerisier, l’umé, ou abricotier du Japon, mérite tout autant l’attention et l’admiration que son cousin le cerisier.

Symbole de longévité, ce petit arbre aux fleurs blanches ou roses ravit les japonais, qui ont pris l’habitude de l’offrir pour le nouvel an.

En Chine, avec le pin et le bambou, il fait partie des Trois Amis de l’Hiver. Une association courante dans l’art et la littérature est celle de « l’orchidée au printemps, du lotus et de l’été, du chrysanthème et de l’automne et de l’abricotier et de l’hiver.

Un arbre à découvrir parmi les inonbrables variétés du genre Prunus.


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